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史上最诡异生物:形如挖掘机 至今无法划归物种

作者:admin 2018-04-27 我要评论

你听说过“塔利怪兽”吗?它也许是地球上有史以来最诡异的生物,有着奇怪的管状身体,眼睛长在一根细管两侧,牙齿则长在一条长而细的“鼻子”末端。。数十年来,...

你听说过“塔利怪兽”吗?它也许是地球上有史以来最诡异的生物,有着奇怪的管状身体,眼睛长在一根细管两侧,牙齿则长在一条长而细的“鼻子”末端。。数十年来,科学家一直深受其困扰。

该生物有着奇怪的管状身体,眼睛长在一根细管两侧,牙齿则长在一条长而细的“鼻子”末端。去年两支研究团队指出,它实际上是一种脊椎动物。但一项最新研究称这一结论是错误的。

该生物生活在距今约3亿年前。自从58年前发现化石以来,科学家就深受其困扰。


科学家一直无法决定它属于哪一类生物。去年两支研究团队指出,它实际上是一种脊椎动物,类似于一种名叫八目鳗的鱼类。但一项最新研究称这一结论是错误的。塔利怪兽的归类问题再度成谜。“该生物太过诡异,无法轻易归类。”该研究的主要作者、宾利法尼亚州立大学古生物学家萨兰教授(Professor Sallan)指出。“它的眼睛分处细管两端,长长的‘鼻子’末端还长着钳子,甚至连它哪一面朝上都有争议。但塔利怪兽绝不可能是一种鱼类。”

塔利怪兽的学名为“Tullimonstrum gregarium”。上世纪50年代,人们在伊利诺伊州中部的马荣溪(Mazon Creek)化石层首次发现了它的化石。从那之后,科学家还在该地区找到了数千份该物种化石样本。但半个世纪以来,科学家始终未能确定它究竟属于哪一类物种。


研究人员认为该远古生物属于软底海洋生物,曾生活在海岸边泥泞的海水中。它们体长约30厘米,身体由多部分组成,体型纤细。它的头顶长有一根横杆,眼睛分处横杆两侧。此外,它还长有尾鳍。最奇怪的是,它还长了一根长长的“鼻子”,末端生有钳子,说明它或许能吃到藏在泥沙或岩缝中的食物。它的体内长有一根坚硬的软骨,又名脊索,与该生物的身体结构有关。“人们刚开始认为它是一种蠕虫,”萨兰教授指出,“有人言之凿凿地说它是软体动物,就像海参一样。还有人认为它类似龙虾,属于节肢动物。”

2016年,科学家相继发布了两项研究,均宣称有确凿证据说明塔利怪兽其实是一种脊椎动物。但萨兰教授和同事们认为这两项研究均存在缺陷,该生物的分类问题还无法板上钉钉,其中,第一项研究分析了1200多份塔利怪兽化石。在其中一些化石中,科学家发现该生物的中线上有一条浅浅的带状物,认为这是脊索,即脊柱的原始形态。


科学家还发现该生物体内拥有其它器官结构,如鰓囊等,说明它是一种脊椎动物。并且,该生物的牙齿与八目鳗很接近。但萨兰教授和同事认为,这些研究人员错误地理解了马荣溪化石的保存模式,塔利怪兽化石的发现地在远古时期曾是一片海洋,“在海底岩石中,你只能见到软组织,很少见到能保留下来的内部结构。”

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