考古

加拿大发现最古老冰块 存在地下75万年,逃过好几个间冰期

作者:admin 2018-04-03 我要评论

科学家们在加拿大境内的一处土层覆盖的悬崖里发现了一个近 乎黑色的平滑东西,这看上去似乎是一个已经失落了很久的高科技 文明社会打造的物体,而事实上,它们只...

科学家们在加拿大境内的一处土层覆盖的悬崖里发现了一个近 乎黑色的平滑东西,这看上去似乎是一个已经失落了很久的高科技 文明社会打造的物体,而事实上,它们只是巨大的冰块,是在北美 洲发现的最古老的冰,已经在地下保存了75万年了。


古老地球的气温曾比现在温暖过好几个周期,但这块冰块每一 次都安然度过了温暖期。加拿大艾伯特大学的杜尼?弗罗斯及其同 事表示,他们的发现让我们能够预测到在厚厚的北极冻原及其已冻 结的甲烷气体的命运。他们认为当春天来临的时候,融化的冰水会 流入岩石的裂缝,然后在气温下降时又冻结起来,从而形成了这种 冰楔。而期间的热膨胀又加大了这些裂缝,从而让这块冰楔能得以 生长,直到长到现在的约3米宽和6米深的个头。


此研究小组在几年前于加拿大育空地区的克里克遗址处发现了 此最古老的冰,位于阿拉斯加边界的东边。这里曾经进行过开采活 动,导致了这些冰暴露在外。他们又通过测定一层远古火山灰的年 代然后得知这块冰的年代,因为此火山灰在其上面沉积了大约有几 十厘米厚。而科学家发现火山灰大约有74万年的历史,从而这些冰块成为了北美洲最古老的冰。弗罗斯说:“区域内许多残余的冰至少 都有10万年的历史了,其中大多数冰至少有2. 5万年的历史。”


显然,这些冰楔已经历了 12万年前和40万年前共两个冰河时 期。弗罗斯利招电脑模型模拟了这些冰是如何面对气候变暖的过 程,他发现在这两个冰河时期的间隔期内,当时的温度要比现今的 平均气温高2 ~3摄氏度。然而这里地下的冻原一年四季仍旧保持 冰冻状态,从而能够防止植物腐烂,避免释放其所含的碳到大气当 中,减少了温室气体的排放。冰楔上面是几米厚的土壤,之后本身又深入土层6米。但令人 担忧的是,当今全球变暖日趋严重,科学家担心北半球的冻原可能 会因气温上升而解冻。弗罗斯的这一发现并不意味着北极的冻原, 包括西伯利亚的广阔冻原,就可以在本世纪末所预测的气温升高情 况下将能得以幸存下来。

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